Larkin i Vilbekin – saigrači Kendrika Perija

Kada detinjstvo provedete na košarkaškom terenu uz Šejna Larkina i Skotija Vilbekina, dvojice vjerovatno najubojitijih napadača u Evropi u ovom trenutku, za očekivati je da dio njihove magije pod obručima pokušate da prisvojite za sebe. Shodno učinku u drugom dijelu ABA lige, može se reći da je u tome poprilično uspio bek Mega Bemaxa Kendrik Peri koji je odrastao uz bekove Anadolu Efesa i Makabija.

Američki plejmejker je od decembra prošle godine, kada je stigao u tim trenera Dejana Milojevića, pružao blistave partije i uz prosječan indeks korisnosti 20,8 našao se ubjedljivo na prvom mjestu liste najkorisnijih igrača ABA lige. Peri je beležio 18,5 poena, 6,2 asistencije i 3,7 skokova po meču i u značajnoj mjeri pomogao Megi, najmlađoj ekipi regionalnog takmičenja, da zabilježi bitne pobjede i pomjeri se sa začelja tabele.

Rođen je na Floridi, u Orlandu, a o prijateljstvu sa Larkinom i Vilbekinom, Kendrik Peri za sajt Mege kaže:

“Igrali smo za ekipu Orlando, bili smo veoma mladi, imali smo 11 i 12 godina. Šejn Larkin i ja smo iz istog grada, Skoti je iz iste države i nešto kasnije nam se priključio. Evidentno je da Šejn i Skoti „ubijaju“ po Evropi, igraju fenomenalno. Među najboljim igračima su u Evroligi, ako ne i najbolji, i veoma mi je drago da su njihove karijere uzele maha. Činjenica da sam odrastao igrajući sa tim momcima i da imaju takvu reputaciju je nešto fantastično”, počinje priču Peri i dodaje:

“Šejn je oduvijek bio najbrži igrač. I kao klinac je igrao na prilično identičan način kao što to radi sada u Anadolu Efesu. Bio je prosto neuhvatljiv i tu se ništa nije promijenilo sve ove godine. Bio je glavni igrač u ekipi, najbolji strijelac i ubjedljivo najbrži čovjek na terenu, uvijek. Što se tiče Skotija, on nam je nekoliko godina bio protivnik, ali nam se poslije jedne sezone u kojoj smo redovno pobjeđivali njegov tim i on pridružio. Poslije toga smo ga stalno zafrkavali da je bio primoran da pređe u talentovaniji tim, jer nije mogao da nas pobijedi. Koliko smo se samo smijali zbijajući šale na taj račun “, priseća se Peri i ističe da su mu idoli u mladosti bili Alen Ajverson, Dvejn Vejd, Džejson Vilijams, a upravo je Ajverson bio razlog što je kroz karijeru nosio broj 3 na dresu što je bio slučaj i u Megi.

Osim što je prethodnih nekoliko godina u košarkašku orbitu lansirao nekoliko vrhunskih talenata, stručni štab Mega Bemaxa i sistem rada na čelu sa trenerom Dejanom Milojevićem „rehabilitovao“ je i nekolicinu iskusnijih. Kendrik Peri je još jedan na toj listi:

“Period proveden u Megi je za mene bilo sjajno iskustvo. Kada sam stigao bilo je malo teško, jer nisam poznavao ekipu, ni igrače. Pribojavao sam se kako ću se uklopiti i povezati sa svima njima, pošto su mlađi od mene. Ali, kako je vrijeme odmicalo izgradili smo sjajan odnos. Počeli smo da uviđamo da se nivo naše igre podiže, da kao tim napredujemo i počeli smo da pobjeđujemo. Bilo je i mnogo utakmica koje smo izgubili na jednu loptu, a mogli smo da ih dobijemo. Vremenom su stvari postajale sve bolje, ali nažalost zbog cijele ove situacije nismo bili u mogućnosti da završimo posao do kraja u ABA ligi.  Sve u svemu mogu da kažem da je dolazak i boravak u Megi bio sjajan potez”.  

Peri je bio oduševljen talentom koji posjeduju mladi igrači Mege:

“Slobodno mogu da kažem da mnogi od igrača imaju veliki talenat i potencijal da igraju na najvišem evropskom niovu, ako ne i u NBA. Pitanje je samo, da li će biti posvećeni iz dana u dan, koliko će truda uložiti da stignu do tog nivoa. Deo mog posla je bio da ih tome naučim. Da uobičajene rutinske stvari koje se ponavljaju iz dana u dan ne shvate olako i dovedu sebe u što je moguće bolju poziciju da ako im se ukaže prilika zaigraju u NBA ili u Evroligi”.

Sudbina ABA lige za sezonu 2019/2020 je i dalje nepoznata. Ne zna se da li će, kada i kako regionalno takmičenje dobiti šampiona, da li će i koja od ekipa ispasti iz lige… Ipak, ono što se kroz statističke parametre može vidjeti je da je Kendrik Peri na vrhu liste najkorisnijih igrača ispred Džastina Kobsa iz Budućnosti i klupskog druga Marka Simonovića:

“Individualna dostignuća me nikad nisu toliko zanimala i i oduševljala. Ako uopšte dođe do toga da primim MVP nagradu, to bi samo bila potvrda mog velikog truda i rada, ali i ogledalo mog tima i trenera koji su mi omogućili da do toga dođem. Igrao sam da zabilježimo što je moguće više pobjeda, ne osvrtavši se na lični učinak. Moj fokus je uvijek bila pobjeda, a manje više lični učinak je i dolazio do izražaja sa pobjedama. Ako se gleda statistika, moglo bi se reći da je ovo bio najbolji period u mojoj profesionalnoj karijeri i zato sam zahvalan svima u klubu”.

Peri ne krije i da je uživao u Srbiji:

Zavolio sam Beograd, a ljude sam zaista obožavao. Beograd je zaista sjajan grad, sa brojnim mogućnostima u kome se i te kako osjeća bogata košarkaška tradicija. Ono što je očigledno je da Srbi mnogo vole košarku i to se lako može osjetiti. To je zaista sjajno mjesto za nekoga ko igra košarku”.

Sjajni bek trenutno se nalazi u Americi:

“Kod kuće sam, u Orlandu na Floridi sa mojom porodicom. Trudim se da ostanem kod kuće, da budem u karantinu, s obzirom na cijelu situaciju u ovom trenutku”, kaže Peri i iz svog ugla komentariše trenutnu situaciju preko Atlantika:

“Izgleda da je svakim danom sve gore. U mom gradu je takođe uveden policijski čas, veoma je teško, pratimo razvoj situacije iz dana u dan. Lično se ne plašim ovog virusa, mada je mnogo mojih prijatelja i bliskih ljudi poprilično zabrinuto, ali ja ne paničim. Nadam se da će sve uskoro završiti, a ljudima u Srbiji kao i širom svijeta želim sreću u borbi sa ovim virusom“, zaključio je Peri.    

Foto: Mega Bemax/Ivica Veselinov