Odbio sam dva Evroligaša zbog Partizana

Od toga kako su mu se deca rugala u srednjoj školi, do najboljeg košarkaša u istoriji univerziteta, od oponašanja Drejmonda i divljenja Lebronu do saradnje sa Trinkijerijem, fudbalskog „vječitog derbija“ i reputacije srpskih trenera, Tomas je dao pregršt zanimljivih odgovora u razgovoru za Sport klub.

Posle pola sezone u ABA i Evrokupu, Partizan je u prilično dobroj situaciji.

„Nalazimo se na visokim mjestima i u ABA ligi u Evrokupu, evidentno je da smo jedan od najboljih timova u oba takmičenja. Tamo smo gdje želimo da budemo, ali je odlično što smo svi svjesni da možemo da budemo još mnogo bolji. Imamo poštovanje prema protivnicima, ali mi imamo kapacitet za veliki rast”, govori za Sport klub Rašon Tomas, koji je svoju košarkašku karijeru počeo na prilično čudan način.

Kao mali sam trenirao američki fudbal i želio sam da se time bavim u životu, ali sam bio i u košarkaškom timu svoje srednje škole. U prvoj godini sam bio bukvalno najgori igrač ekipe. Drugi igrači su se šalili sa mnom. Bio je još jedan momak koji je bio loš i zvali su nas ‘Puž’ i Kornjača’, a ja sam bio ‘Puž’. Morao sam mnogo da radim na brzini i skočnosti, stalno sam trenirao sa tegovima na skočnim zglobovima. Onda su me dugo zvali ‘Teg za noge’, ali sam se poboljašavao svake godine. Na kraju su počeli da me zovu po imenu – bio je to ogroman napredak od Puža”, kaže 25-godišnji košarkaš iz Oklahome.

Tomas je završio sve četiri godine studija na univerzitetu Teksas A&M Korpus Krajsti, prilično neuglednom programu koji kroz istoriju nije podario nijednog NBA igrača i koji je, otkad je 1999. godine uspostavljen, odigrao samo jednu utakmicu na završnom NCAA turniru.

„Zaista veliki napredak – od najgoreg igrača u srednjoškolskoj ekipi do najboljeg koledž košarkaša u državi na trećoj godini studija. Međutim, sve to je samo proizvod ogromnog rada koji sam uložio. Moj koledž definitivno nije bio veliki i poznat program, ali sam i birao univerzitet na kojem bih mogao mnogo da igram. Htio sam sredinu u kojoj bih odmah mogao da napravim rezultat. Oni su prethodne dvije sezone uzastopno prije mog dolaska završili sa skorom od šest pobjeda i 24 poraza. U prvoj sezoni pošto sam ja došao imali smo 18 pobjeda, a potom uvijek preko 20. Bilo je to sjajno iskustvo za mene, a dobio sam priliku da mnogo napredujem kao igrač”, dodaje krilni centar.

U nekoliko navrata Tomas je govorio da pokušava da svoju igru u odbrani razvija po uzoru na Drejmonda Grina, ali krilni centar crno-bijelih ipak ima samo jednog košarkaškog idola.

Ja se uvijek trudim da igram kao Drejmond. Donosim energiju, mnogo pomažem saigračima u odbrani i čuvam različite pozicije. Želim da se osjeti da je odbrana bolja kada sam ja na parketu. Hoću da forsiram bržu igru i započinjem kontre, generalno cilj je da se moje prisustvo vidi i kada lopta nije kod mene. Ipak, dileme nema, moj omiljeni igrač je Lebron Džejms“, rekao je bivši košarkaš Dinamo Sasarija.

U modernoj košarci mnogo toga se zasniva na odbrani preuzimanja, šutu za tri poena, brzom tempu i kontrama koje nakon skoka započinju visoki igrači. Zbog toga je Tomas idealan igrač za poziciju pet u niskim petorkama Partizana, ali mu ni igranje klasične četvorke nije strano.

„Današnja košarka zapravo i ne poznaje pozicije – sve zavisi od toga kako me trener koristi na terenu. Ne smeta mi nijedna pozicija sama po sebi, samo je bitno koji su moji zadaci na parketu“, dodao je novi ljubimac „Grobara“, koji sa Partizanom ima dvogodišnji ugovor, koji ističe na ljeto 2021. godine.

Tomas je uvjeren da će mu boravak u Beogradu mnogo značiti u nastavku karijere i dodatno razviti njegovu igru.

Nije tajna da sam odbio ponude dva evroligaška tima da bih mogao da dođem u Partizan, mada ne mogu da kažem koja dva. Imao sam duge razgovore sa trenerom Trinkijerijem, oni su bili ključni. Trener je mnogo razgovarao i sa mojim agentima. Objašnjavao mi je kako bih mogao da napredujem kao igrač i doprinesem klubu. On je bio ključni razlog zbog kojeg sam se opredijelio za Partizan. ’Ma koliko evroligaški klubovi govorili da te žele, ja te želim više’, govorio je. I gledao je svaku moju utakmicu i objasnio mi je. To mi je dalo do znanja da me zaista želi u Partizanu. Osim toga, upoznao sam se sa bogatom košarkaškom, ali i navijačkom kulturom među Partizanovom publikom. Otud i moj izbor da ovde potpišem dvogodišnji ugovor“, kaže Amerikanac.

Postoje određene razlike između igranja u italijanskom Palakanestgru i srpskoj košarci.

„Srbija se razlikuje u odnosu na Italiju – i košarkaški i kulturološki. Italijanska košarka je možda malo atraktivnija za publiku, ritam je često veoma brz. Što se ljudi tiče, mislim da su Srbi kao narod malo ’žešći’. Italijani su veoma nasmejani i razdragani, dok Srbi ponekad imaju malo oštriju notu“, kaže košarkaš čiji je trener Italijan.

Ali niko ne treba da se prevari, naš trener je prilično žestok. Znate, naučio sam jednu stvar igrajući u Evropi – svaki igrač koji je tu malo duže ima priče o srpskim trenerima. Ja nisam imao iskustva sa srpskim trenerima do sada, ali djeluje mi iz priča da umiju da budu strogi.“

U Srbiji je Rašon Tomas stigao i da iskusi fudbalski „vječiti derbi“ – prisustvovao je pobjedi Partizana nad Crvenom zvezdom na domaćem terenu u jesenjem dijelu prvenstva.

„Bila je to prva fudbalska utakmica koju sam gledao uživo, i to baš derbi. Bez ikakve šale, to je nevjerovatno iskustvo, možda i jedno od najboljih otkad sam došao u Srbiju. Što se tiče ostalih sportova, baš ih i ne pratim – pogledam možda poneki meč tu i tamo, ali sam zaista koncentrisan samo na jedan sport, a to je naravno košarka“, kaže energični i uvijek za šalu raspoloženi košarkaš.

Beograd je super grad, ljudi su odlični, svi me pozdravljaju i dobri su prema meni. Čak me i Zvezdini igrači hvale u posljednje vrijeme. Prvo sam malo zazirao od kontakta sa navijačima, ali sada često čujem: ’Navijam za Zvezdu, ali ti si baš dobar igrač.’ Vjerovatno to ima veze i sa mojim nastupima. Sjajno mi je u Beogradu, sve u svemu“, zaključuje Rašon Šakil Tomas, rođen 1994. godine, koji ima i sjajnu priču u vezi sa svojim srednjim imenom.

Da, dobio sam srednje ime po Šeku, moja majka ga je obožavala i dala mi je to srednje ime. Postoji još jedna veoma čudna situacija u vezi sa tim. Kada sam imao 16 ili 17 godina saznao sam da je Šakilovo srednje ime zapravo Rašon. To je veoma neobično“, rekao je za SK Rašon Tomas.

foto:Dragana Stjepanović